La Granada y “Calidad y Seguridad Alimentaria, CSA” La investigación junto con la tecnología

La Granada y “Calidad y Seguridad Alimentaria, CSA” La investigación junto con la tecnología, ayudan, sin duda alguna, al desarrollo de un país y en el caso concreto del sector agroalimentario, permite que se generen productos de la máxima calidad y seguridad alimentaria.

Para ello, es necesario cuidar y controlar en su totalidad la cadena alimentaria, desde la materia prima y el procesado hasta las necesidades y demandas del consumidor. En la actualidad, la “trazabilidad” es un concepto de máxima importancia en alimentación y debe permitir el seguimiento retroactivo de un alimento desde su punto de venta a su producción y materias primas.

España es un país que presenta una tecnología muy desarrollada, y tanto los centros de investigación como las universidades tienen una implicación creciente con las empresas del sector agroalimentario. Esta estrecha y creciente colaboración hace que el futuro de estas empresas sea muy prometedor.

El grupo de investigación “Calidad y Seguridad Alimentaria, CSA” del Departamento de Te
cnología Agroalimentaria de la Escuela Politécnica Superior de Orihuela (Universidad Miguel Hernández de Elche) tiene una dilatada experiencia en estudios sobre la granada, tanto a nivel de investigación en la evaluación de la calidad y la funcionalidad de la granada y sus productos derivados, como en el asesoramiento a empresas productoras y comercializadoras de estos productos.

Entre los temas investigados para estas empresas se pueden incluir la estimación de la vida útil de los productos, el desarrollo de nuevos productos y la realización de estudios afectivos con consumidores.

El grupo CSA, en colaboración con sus colaboradores nacionales (CEBAS-CSIC) e internacionales como la Kansas State University (USA) y la Wroclaw University of Environmental and Life Sciences (Polonia), se ha convertido en un grupo de referencia en estudios sobre la calidad (nutricional, sensorial y funcional) y la aceptación de los productos de granada en mercados internacionales.

Su labor investigadora queda plasmada en más de 20 artículos internacionales sobre esta temática, desde que comenzaron a trabajar con la granada en 2009. Los investigadores de este grupo han impartido conferencias plenarias sobre los beneficios de la granada en multitud de países, por ejemplo, Turquía, Polonia, Eslovaquia, México, y España, entre otros.

La variedad de granada Mollar de Elche es, sin duda alguna, la más cultivada en España, y por la que somos conocidos internacionalmente. Los frutos Mollar de Elche tienen dos ventajas principales: (I) dulzor intenso y (II) parte leñosa del arilo (parte comestible) muy blanda. Sin embargo, presenta también desventajas: (I) color poco intenso, que empeora significativamente tras el tratamiento térmico de los zumos y (II) perfil sensorial no muy complejo, predominando el dulzor y con notas aromáticas afrutadas, en general, no muy intensas.

Por otro lado, es posible afirmar que los frutos de otras variedades no autóctonas, como la Wonderful, son complementarios a los de la variedad Mollar de Elche.

Esta complementariedad se basa en que las granadas Wonderful tienen un perfil sensorial complejo y un color rojo granate muy intenso; sin embargo, sus desventajas también son evidentes y es que son extremadamente ácidas y la porción leñosa de sus arilos es muy dura y persistente (Vázquez-Araújo et al., 2014).

Uno de los últimos productos desarrollados por el grupo “CSA” para la empresa “Antioxidantes Naturales del Mediterráneo” ha sido un concentrado de granada a partir de una fusión de las variedades Mollar de Elche y Wonderful. Esta combinación ha llevado a la obtención de un producto que se denomina Concentrado de Granada Fusión, en el que destacan las bondades de ambas variedades, se neutralizan las desventajas sensoriales de las mismas, y que destaca por un elevado contenido en punicalaginas, ~232 mg de punicalagina en la dosis diaria recomendada (30 mL de producto).

Una de las últimas investigaciones se centró en la comparación del contenido en punicalaginas y polifenoles totales de un total de 50 productos comerciales a base de granada (comercializados en la Unión Europea, incluyendo España).

En este estudio se decidió únicamente incluir productos elaborados por empresas no españolas. Los productos bajo estudio se dividieron en dos grandes grupos: (I) cápsulas, ampollas y extractos, y (II) zumos de extracción directa, zumos a base de concentrados y concentrados.

Los contenidos de punicalaginas encontrados en el primero grupo fueron entre los valores siguientes: no detectado – 308 mg punicalaginas por gramo de producto. En cuanto al grupo dos los valores fueron desde la no detección de punicalaginas a 10.4 mg de punicalagina por gramo de producto.

Los resultados obtenidos tras el análisis demostraron que los productos “Granatum Plus” destacan por su calidad en cuanto a composición en el compuesto mencionado (α- y β-punicalagina). Las cápsulas y el concentrado de granada Fusión de Granatum Plus, fueron los productos en los que se encontraron elevados contenidos en punicalaginas (308 y 7.76 mg de punicalagina por gramo de producto).

En los trabajos de granada realizados en más de 50 productos durante el periodo de Octubre de 2016 a Abril de 2017 podemos determinar que los productos Granatum Plus contienen valores de Punicalagina A+B óptimos, ademas de las máximas puntuaciones en las catas orgalotepticas.

También se ha determinado que la puntuación en la relación calidad precio de sus productos es muy superior a la mayoría de los productos analizados.

En cuanto a los productos bajo el sello de ecológico se ha determinado que no tienen un mayor contenido en componentes bioactivos que los convencionales de Granatum Plus.

Por todo ello determinamos que los Zumos, Concentrados y Extractos de Granada Granatum Plus cumplen ampliamente con los requisitos de alimentos funcionales, satisfaciendo las necesidades del consumidor mas exigente.